Des scarabées momifiés découverts dans un tombeau antique en Égypte

Les insectes ont été exhumés lors de la fouille de sépultures mises à jour ces derniers mois en bordure d’un complexe funéraire dans le Sud du Caire, ont annoncé les autorités du pays.

Les tombeaux égyptiens recèlent d’étranges secrets. Quand ils n’abritent pas des trésors ou les dépouilles d’anciens pharaons, ils cachent parfois des fromages. Ou encore, des scarabées momifiés! C’est bien sur de rarissimes insectes embaumés qu’est tombée une équipe d’archéologues lors de la fouille d’une tombe de la cinquième dynastie, ont annoncé les autorités locales.

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Les momies de scarabées se trouvaient dans quatre des sept tombes découvertes au cours des six derniers mois en bordure du complexe funéraire d’Ouserkaf, à Saqqarah, au sud du Caire, a précisé Mostafa Waziri, secrétaire général du Conseil suprême des antiquités, lors d’une conférence de presse. «Le scarabée [momifié] est quelque chose de vraiment unique. C’est quelque chose d’assez rare», a-t-il commenté. À l’époque des pharaons, les momies animales étaient utilisées comme offrandes religieuses.

Alors qu’ils préparaient le site pour présenter les dernières découvertes, les archéologues ont découvert un autre tombeau de la cinquième dynastie dont l’entrée est restée scellée. Cette trouvaille signifie que le contenu du mausolée pourrait être intact, a expliqué Mohamed Youssef, inspecteur en chef de la nécropole de Saqqarah. Il devrait être ouvert dans les semaines qui viennent, a-t-il ajouté. La cinquième dynastie s’est étendue de 2.500 à 2.350 avant J.-C., peu de temps après l’édification de la pyramide de Gizeh.

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