Ligue des champions d'Asie: Kashima Antlers remporte le tournoi pour la première fois de son histoire

Même les femmes, d’ordinaires interdites, avaient été autorisées à assister à cette rencontre historique. Kashima avait gagné 2-0 à l’aller grâce à des buts des Brésiliens Leo Silva (ex-Botafogo) et Serginho (ex-Santos) en seconde période.

Les deux équipes disputaient la première finale de la Ligue des champions d’Asie de leur histoire.

Cette victoire permettra à Kashima, dont le Brésilien Leonardo (ex-AC Milan et le Paris Saint-Germain) est le directeur sportif, de disputer le mondial des clubs le mois prochain (du 12 au 22 décembre) à Abu Dhabi, aux Emirats arabes unis.

Son adversaire au premier tour sera l’équipe mexicaine de Guadalajara, championne de la zone CONCACAF, puis, en cas de victoire, le Real Madrid, tenant du trophée, en demi-finale.

Kashima Antlers avait déjà affronté le Real Madrid en finale de la compétition en 2016. Les Japonais y étaient présents en tant qu’équipe du pays hôte.

Les autres équipes qualifiées pour ce mondial des clubs sont Al-Ain, le Wellington FC et l’Espérance de Tunis, en attendant le verdict de la finale de la Copa Libertadores sud-américaine qui oppose les Argentins de Boca Juniors et de River Plate.

Le Japon était déjà présent grâce à Urawa Red Diamonds lors de la précédente édition.