NBA: Joakim Noah monte en puissance à Memphis

Joakim Noah, de retour sur les parquets NBA après onze mois d’absence, a marqué 13 points vendredi lors de son deuxième match sous le maillot de Memphis, sa nouvelle équipe.

Le nouveau pivot des Grizzlies a fini la rencontre remportée 107 à 103 sur le parquet de La Nouvelle-Orléans avec 13 points (5 sur 8 au tir), 5 rebonds, trois passes décisives et une interception en 17 minutes de jeu.

Il est toujours invaincu depuis ses débuts mercredi avec Memphis qui s’est replacé à la 5e place de la conférence Ouest (15 v-9 d).

“Je prends beaucoup de plaisir avec cette équipe, c’est super de rejouer enfin, il y a une belle solidarité et beaucoup de talent dans ce groupe”, a-t-il déclaré.

“Mais je sais que rien n’est acquis: tout peut aller très vite en NBA, j’étais “+All-Star+ et je me suis retrouvé sans équipe”, a rappelé le fils de l’ancien joueur de tennis Yannick Noah.

“Cette période loin des parquets m’a permis de me refaire physiquement après toutes ces blessures”, a-t-il relevé, en référence à ses blessures à un genou et une épaule qui l’ont ralenti depuis 2014.

Noah, 33 ans, est resté onze mois sans jouer, après avoir été exclu de l’effectif des New York Knicks en janvier 2018 à la suite d’une altercation avec son entraîneur de l’époque.

Il avait été libéré mi-octobre par les Knicks, son équipe depuis 2016, et est resté deux mois sans équipe avant que Memphis ne lui fasse signer cette semaine un contrat jusqu’à la fin de la saison 2018-19.

Pour son premier match avec Memphis mercredi, l’ancien joueur des Chicago Bulls (2007-16), élu meilleur défenseur de NBA en 2014 avait marqué quatre points (2 sur 5 au tir) et capté trois rebonds en 13 minutes de jeu.