Vijf conclusies uit het Formule 1-seizoen 2018

1. Hamilton een van de beste aller tijden

1. Hamilton een van de beste aller tijden

1/5

Foto door: Steven Tee / LAT Images

Met een vijfde wereldtitel op zak behoort Lewis Hamilton definitief tot de beste coureurs die ooit in de Formule 1 actief zijn geweest. Natuurlijk zijn er gelijk mensen die roepen dat de Brit ook in de beste auto zit, maar ook al beschik je over het beste materiaal en heb je de beste mensen om je heen, het is uiteindelijk aan de coureur om de klus te klaren en de situatie naar zijn hand te zetten. Hamilton heeft het het afgelopen jaar gewoon weer briljant gedaan door na een moeizaam begin van het seizoen keihard terug te slaan en te schitteren op de momenten dat het bij zijn voornaamste uitdager Sebastian Vettel juist tegen zat. Vijf keer wereldkampioen worden doe je niet zomaar, maar desondanks lijkt Hamilton niet het aanzien te genieten dat veel coureurs uit het verleden, met dikwijls een minder palmares, wel lijken te hebben. Het blijft lastig – zo niet onmogelijk – om de prestaties van coureurs uit verschillende tijden van de Formule 1 naast elkaar te leggen, maar de kans is groot dat de huidige verrichtingen van ‘vreemde snuiter’ Hamilton over enkele decennia meer op waarde worden geschat dan nu.

2. Verstappen blijft maar groeien

2. Verstappen blijft maar groeien

2/5

Foto door: Joe Portlock / LAT Images

Max Verstappen is ook dit jaar enorm gegroeid als coureur. Aan het begin van het seizoen was er nog een aantal incidenten met als gevolg dat er weer kritiek kwam op de rijstijl van de Limburger, maar Verstappen herpakte zich fenomenaal door sinds de zomerstop een dijk van een seizoen te rijden. Alleen in Italië en Rusland was er geen podiumplaats, wat in het geval van Sochi niet heel vreemd was gezien de negentiende startplek. Maar dat Verstappen zich tijdens zijn vierde jaar in de Formule 1 zo weet te verbeteren, laat zien dat hij zijn plafond nog lang niet heeft bereikt, wat optimistisch stemt voor de toekomst. Nu maar hopen dat Honda de boel volgend jaar voor elkaar heeft, want aan Red Bull en Verstappen zal het niet liggen.

3. Nieuwe aero-regels kunnen meer kwaad dan goed doen

3. Nieuwe aero-regels kunnen meer kwaad dan goed doen

3/5

Foto door: Zak Mauger / LAT Images

Volgend jaar wordt er met een iets andere auto gereden in de Formule 1 in een poging het aantal inhaalacties op de baan te verhogen. Zo worden de voor- en achtervleugel versimpeld om de auto minder gevoelig te maken voor de turbulentie die door de voorliggende wagen wordt veroorzaakt. Hierdoor zouden de coureurs elkaar beter moeten kunnen volgen en dus ook vaker bij elkaar in de aanval moeten kunnen gaan. Veel hooggeplaatste engineers in de Formule 1 vragen zich echter af of de nieuwe aero-regels wel voor verbetering zorgen. Hoe dan ook komt er weer een nieuwe ontwikkelingsrace op gang waar de teams met de groter budgetten wel eens sterker uit zouden kunnen komen, wat toch zonde is na een jaar waarin de verschillen in het middenveld af en toe minimaal waren. De bazen van de Formule 1 hadden beter eerst het gat tussen de top-drie en de rest kunnen aanpakken, aangezien dit in grote mate bijdraagt aan de voorspelbaarheid van de sport. Slechts één keer stond er dit jaar een coureur van een ander team dan Mercedes, Ferrari en Red Bull op het podium, wat toch wel heel jammer is. Enige oplossing: zo snel mogelijk een budgetcap introduceren zodat het speelveld enigszins wordt genivelleerd.

4. Charles Leclerc komt eraan

4. Charles Leclerc komt eraan

4/5

Foto door: Zak Mauger / LAT Images

De stormachtige opkomst van Max Verstappen was indrukwekkend, maar die van Charles Leclerc mag er ook zeker zijn. Sinds de Monegask in 2016 bij de Ferrari Driver Academy kwam stevende hij in een kaarsrechte lijn op een racezitje bij het topteam uit Maranello af. Kampioen in zijn eerste jaar in de GP3, de titel in zijn eerste jaar in de Formule 2 en tien puntenfinishes in zijn eerste jaar in de Formule 1 bij het team dat een jaar eerder nog de rode lantaarn droeg. Ferrari, anders altijd zo conservatief bij het kiezen van de rijders, kon bij het maken van een beslissing over de line-up voor 2019 niet om Leclerc heen en laat hem na één jaar Formule 1 al doorstromen naar de Scuderia ten koste van de hondstrouwe Kimi Raikkonen, die zijn tijd bij Sauber mag uitzingen. Worden de Italianen beloond voor hun lovenswaardige rijderskeuze of gaat het allemaal net even te snel voor Verstappens leeftijdgenoot. Time will tell.

5. Halo went snel

5. Halo went snel

5/5

Foto door: Rubio / Sutton Images

Hoewel de halo bij de eerste race in Melbourne geen echte noviteit meer was, gezien het vele voorwerk, kwamen de eerste onboard-beelden van het seizoen toch nog als een enorme schok. De camera was zo geplaatst dat je als tv-kijker nauwelijks nog wat zag. Maar de positie van de camera werd aangepast en de halo bleek zelfs een prima plek om wat telemetrie weer te geven, waardoor de boog op tv nauwelijks nog als storend werd ervaren. Of het mooi staat op een Formule 1-auto of niet, daar zijn de meningen nog over verdeeld, maar het is opvallend hoe snel je kunt wennen aan zo’n ingrijpende wijziging aan de wagen. De nieuwe Formule E-auto laat zien dat de integratie van de halo nog wel iets fraaier kan in de Formule 1, maar de FIA heeft altijd duidelijk gemaakt dat de halo van dit jaar nog maar een eerste aanzet was. Belangrijker echter nog dan hoe het eruit ziet: de halo doet haar werk. Eerst in de Formule 2 bij een crash tussen Tadasuke Makino en Nirei Fukuzumi in Spanje en later in de Formule 1 bij de start van de Grand Prix van België, toen Fernando Alonso bovenop de Sauber van Charles Leclerc landde. Beide incidenten tonen het gelijk van de FIA aan dat er zo snel mogelijk iets moest gebeuren om het hoofd van de coureur beter te beschermen. Einde discussie. Toch?