Open d'Australie : Tsonga souffre d'une maladie du sang rare dès qu'il prend l'avion

Jo-Wilfried Tsonga entrera en lice à l’Open d’Australie la nuit prochaine face au Slovaque Martin Klizan (40e joueur mondial). Le Français, qui se remet encore d’une blessure au genou qui l’a empêché de jouer quasiment toute la saison 2018 a révélé dans un riche entretien à L’Equipe que sa carrière ces dernières années avait pu être perturbée par une maladie rare et héréditaire diagnostiquée il y a cinq ans.

Tsonga est atteint de drépanocytose. Lorsque la concentration oxygène du sang diminue, en altitude par exemple, la maladie déforme les globules rouges. Les symptômes les plus fréquents sont alors une anémie chronique, des crises douloureuses vaso-occlusives et une exposition plus grande aux infections, indique l’Inserm (Institut national de la santé et de la recherche médicale).

Or, pour un joueur de tennis qui passe son temps dans les avions pour se rendre sur les tournois, cette maladie génétique la plus fréquente en France (1 enfant sur 1900 naissances) est un réel handicap. «Quand je prends l’avion, je mets deux, trois jours à m’en remettre, à être bien physiquement», a révélé le Tricolore qui a été diagnostiqué il y a cinq ans seulement.

«Dans la vie quotidienne, ça ne m’empêche en rien, mais quand je prends l’avion, ça me met ‘’HS” pendant deux, trois jours. C’est vrai que pendant des années, quand je m’entraînais avec Wino (Eric Winogradsky), il me disait: ‘’Tu te fous de ma gueule ou quoi, pourquoi tu ne bouges pas les jambes là?” Je lui répondais: ‘’Je te jure, je bouge les jambes, je suis à fond!”», a poursuivi le Tricolore.

Depuis qu’il a appris la nouvelle, Tsonga a essayé d’adapter ses voyages pour ne pas trop souffrir des désagréments de cette maladie lorsqu’il entre en lice dans les tournois. «Sachant ça, maintenant, quand je vais loin dans un tournoi, j’essaie de gérer au mieux mes déplacements. Donc, c’était important pour moi de venir ici assez vite pour gagner du temps», a conclu le finaliste de l’édition 2008 (battu par Novak Djokovic) de l’Open d’Australie.