«Même si c'est une machine, c'est poignant»: la Nasa confirme la mort du robot Opportunity sur Mars

La Nasa a confirmé mercredi que le robot martien Opportunity, qui roulait sur Mars depuis 2004 mais ne communiquait plus depuis juin 2018, était définitivement hors-service.

«
 Je déclare la mission Opportunity terminée
 », a déclaré le responsable scientifique de la Nasa, Thomas Zurbuchen, lors d’une conférence de presse à Pasadena en Californie, au Jet Propulsion Laboratory d’où était piloté le rover. «
 C’est une célébration
 », a ensuite dit l’administrateur de la Nasa, Jim Bridenstine, évoquant la longueur de la mission et son apport aux connaissances sur l’histoire de Mars.

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Le chef du programme John Callas a expliqué que la mission ne devait initialement durer que trois mois. Les ingénieurs savaient que la fin aurait lieu un jour, « mais nous n’imaginions pas que cela durerait si longtemps ». «
 Même si c’est une machine, c’est difficile de dire adieu, c’est poignant
 », a-t-il dit.

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Opportunity est tombé en panne lorsqu’une tempête de poussières a empêché, pendant des mois, les rayons du Soleil de recharger les batteries du rover. Depuis huit mois, la Nasa a envoyé plus d’un millier de messages et d’ordres pour tenter de réveiller le robot, l’ultime tentative ayant eu lieu mardi soir. «
 Nous n’avons rien entendu en retour, donc c’est le moment de faire nos adieux
 », a dit John Callas.

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